Алтай

 

Алтай – рубеж Центральной Азии и Сибири

Алтай - горная система на стыке Центральной Азии и Сибири. Горы рас­положены на территории четырех государств: России, Монголии, Казахстана и на небольшом участке Китая. Принято различать Русский, Монгольский, Казахский (Казахстанский) Алтай. На стыке границ России, Монголии и Китая находится самый крупный оледе­нелый горный узел Алтая, который связывает воедино Русский, Казахский и Монгольский Алтай. Монголы его именуют Таван-Богдо-Уул (Пять священных гор). Здесь находится вторая по высоте вершина всего Алтая и высочайшая - Монгольского Алтая. У нее два названия. Одно народное - Куйтэн-Уул (Холод­ная гора), другое книжное - Найрамдал (Дружба). Абсолютная высота этой вершины, по последним данным, - 4374 метра. Алтай издавна привлекал внимание исследователей. Уже с середины XVIII века на западе горной страны усиленно ведутся поиски полезных ископаемых - особенно золота и серебра. На территории Алтая побывал знаменитый немецкий зоолог, ав­тор многотомной энциклопедии «Жизнь животных» Альфред Брэм.

 

Бурные горные реки Алтая богаты рыбой. Наиболее полноводны те из них, которые относятся к бассейнам Иртыша и Оби. Из озер Русского Алтая наи­более примечательно Телецкое в долине реки Чулышман. Его длина 73 кило­метра, наибольшая ширина - 5,2 километра, площадь - около 231 квадратного километра, максимальная глубина - 325 метров. Оно чрезвычайно живопис­но, чем и привлекает массу туристов. Очень крупные тектонические озера расположены у северо-восточного подножия Монгольского Алтая. Среди них самое большое - озеро Хара-Ус-Нур, площадь которого составляет почти 1500 квадратных километров. 

 

Маркаколь - самое большое горное озеро на Алтае - расположено в Юж­ном Алтае во внутригорной впадине у подножия юго-восточного склона Кур-чумского хребта. Воды его плещутся на абсолютной высоте 1447 метров, общая площадь составляет 455 квадратных километров, глубина достигает 27 метров. Зимой в озерной котловине очень холодно: средняя температура воздуха в ян­варе составляет -26°С, а абсолютный температурный минимум зафиксирован -53°С. Озеро Маркаколь необычайно красиво во все времена года. Другие жи­вописные озера Южного Алтая - Язевое и группа небольших озер - располо­жены в окрестностях Рахмановских ключей (в бассейне реки Белой Берели -правого притока Бухтармы).

Алтай примечателен тем, что только здесь встре­чаются совершенно уникальные образования - курганы с каменной наброской, которые подвергались многолетнему промерзанию. Впервые такой курган в до­лине реки Бухтармы был обнаружен в 1865 году известным ученым В.В. Радловым. Схожий курган исследовали казахстанские археологи в 1999 - 2000 годах, ими было обнаружено уникальное сакское захоронение. Оба кургана находятся на обширной речной террасе на правом берегу Бухтармы на абсолютной высоте 1100 метров.

 

Животный мир Алтая схож с сибирской фауной: здесь водятся дикие ка­баны, рыси, бурые медведи, лоси, косули. В скалистых горах - таутеке, а где склоны пологие - архары. Объектами пушного промысла являются соболя, россомахи, колонки, горностаи и ласки. По берегам рек обитают выдры и американские норки. Широко распространены маралы, которые разводятся в пределах огороженных лесных пространств. Из обрезанных маральих рогов по­лучают ценный препарат пантокрин, широко используемый в медицине.

Богата орнитофауна Алтая. В горной тайге водятся глухари, тетерева, рябчики, дятлы, дрозды, снегири, чечевицы, чижи, овсянки, черные аисты. Выше 2000 метров над уровнем моря встречаются соловей-красношейка, чечетка, бурая пеночка, куропатка, улар алтайский, вьюрки, стрижи. Над вершинами реют беркуты и соколы-балобаны. В реках и озерах водятся ценные породы рыб - хариус, ленок (ускуч) и таймень. К Казахскому Алтаю принято относить систему невысоких Калбинских гор и холмов, которые располагаются по левобережью Иртыша. Гористая местность на 200 километров простирается с северо-запада от устья реки Чар (Шар) на юго-восток до Бухтарминского водохранилища. В Калбин­ских горах берет свое начало река Чар - левый приток Иртыша. По долине этой реки в далеком геологическом прошлом протекал древний Иртыш. Максималь­ная ширина Калбинской возвышенности - 80 километров. «Калба» - местное название дикого чеснока, которым изобилуют горы.